Publications

Monitoring of Regional Stability in the Sahel region and in West Africa - April to June 2014

This quarterly monitoring is part of a three years project (2014-2016) on “Improving human security, conflict prevention and strengthening the rule of law in eight countries in West and Central Africa” funded by the Ministry of Foreign Affairs of the Grand Duchy of Luxembourg.

It aims to monitor the security situation in West Africa with a focus on Burkina Faso, Côte d’Ivoire, Guinea, Mali, Niger and Senegal. It examines in particular broad internal security issues, regional tensions, and cross-border crime and trafficking.

Crédit photo : mosquée  à Tombouctou classée au patrimoine mondial de l'humanité
(source: MINUSMA/Marco Dormino)

Géopolitique du pétrole dans la CEEAC : l’enjeu des nouvelles politiques des hydrocarbures

Depuis le début des années 2000, les pays africains affichent des taux de croissance élevés, liés principalement à l'attractivité de leurs abondantes ressources naturelles. Principale source d'énergie au cœur d'une économie mondialisée, le pétrole demeure l'une des ressources stratégiques majeures justifiant ce regain d'attention pour le continent africain. En 2012, l'Afrique dans son ensemble – avec 9,442 Mb/j (millions de barils par jour) – a totalisé 10,9 % de la production mondiale, soit une augmentation de 7,7 % par rapport à 2011, et le continent dispose de 7,8 % des réserves mondiale. La région du golfe de Guinée, plus particulièrement, avec ses 25 milliards de barils de réserves, nourrit l'intérêt d’un nombre croissant d’États et de compagnies pétrolières...

Territoires contestés en mer de Chine méridionale: quels enjeux pour l’Europe?

En mai 2014, le Vietnam célébrait le 60e anniversaire de la fin de la bataille de Dien Bien Phu. Célébrations nationales et hommages aux héros de guerres étaient à l’ordre du jour. Cette année, cependant, le passé et le présent se sont rencontrés de façon assez inquiétante avec l’apparition d’une plateforme pétrolière géante exploitée par l’entreprise publique chinoise CNOOC (China National Offshore Oil Corporation) dans les eaux contestées de mer de Chine méridionale. Voilà deux ans que le président de la CNOOC Wang Yiling a qualifié cette plateforme de «territoire national mobile et arme stratégique» de la Chine... 

Crédit photo: Flickr/Licence Creative Commons

Weapons Tracing in Conflict Theatres: Lessons and Perspectives

During the last couple of decades, increasing attention and resources have been dedicated to tracing illicit weapons in conflict areas. This Paper underlines the importance of this discipline and the value of the evidence-based information it generates, not only to identify the entities involved in international sanctions violations, but also to improve understanding of conflict dynamics, to enhance conflict analysis, to improve the effectiveness of existing arms control mechanisms, and to steer international assistance and cooperation more effectively.

Crédit photo: Claudio Gramizzi

Le Traité sur le commerce des armes ratifié par la Belgique

Le 3 juin 2014, un an exactement après l’ouverture à la signature de ce traité historique, la Belgique a ratifié le Traité sur le commerce des armes (TCA) à l’occasion d’une cérémonie officielle organisée au siège de l’Organisation des Nations unies à New York. Selon le Ministre des Affaires étrangères belge, Didier Reynders, « [le TCA] répond pleinement aux objectifs de la Belgique de consolider la paix et la sécurité dans le monde par le renforcement de l’ordre juridique international. »

Boko Haram : le Nord-Cameroun dans la tourmente ?

Depuis plusieurs années, le gouvernement nigérian se heurte aux violences répétées du groupe islamiste Boko Haram dans le nord du pays et plus précisément dans l’État du Borno, fief historique de la secte. Chassés par une vaste répression gouvernementale en 2009, de nombreux combattants de Boko Haram sont revenus en 2010 sur le sol national, formés et entraînés au combat selon les méthodes qaïdistes acquises lors de leur exil dans les régions voisines et en Somalie. Depuis, l’organisation terroriste nigériane multiplie les attaques, les cibles et les moyens avec pour but ultime la mise en échec du pouvoir politique central. Face à cette violence et aux nombreuses exactions commises en retour par les forces de sécurité, les populations civiles du Nord-Est se retrouvent piégées dans un cycle de terreur et n’ont souvent plus d’autre choix que de fuir.

Crédit photo : Soldats camerounais en formation (source: Staff Sgt. Whitney Hughes, 114th PAD, New Hampshire National Guard - 20 février 2013)

 

Boko Haram: one year under emergency state

One year after the government declared the state of emergency in the North-East, Boko Haram Islamists are still posing a serious threat in Nigeria. By now, the conflict – which received large media coverage since the abduction of more than 200 school-girls in Chibok – is deadlier than ever, causing more than 2 000 death since the beginning of the year. Even worse, the group seems to extend its operations to the Middle Belt but also to the neighbouring countries. As the 2015 general elections approach with the risk of an escalation of violence, the government seeks international assistance to stop Boko Haram.

Crédit photo : Manifestation dénonçant l'enlèvement des lycéennes par Boko Haram (source : ONU / Lagos, Nigeria -  8 mai 2014)

CEEAC : enjeux sécuritaires de la souveraineté alimentaire

La question de l’accès aux produits alimentaires revêt une importance politique cruciale, particulièrement en situation de faible priorisation du secteur agricole, de déficit de la productivité de ce secteur, d’insuffisance des revenus de larges couches de la population et lors de la flambée des prix des denrées de première nécessité. La grande crise alimentaire de 2008 et les émeutes sociales qui l’ont accompagnée ont révélé, pour nombre de pays, une fragilité structurelle porteuse de risques systémiques majeurs, qui font de la souveraineté et de la sécurité alimentaires un enjeu central de la gouvernance. Tout ceci justifie une réflexion sur les stratégies agricoles et alimentaires envisagées par les États de la sous-région de l’Afrique équatoriale et centrale...

Maritime security: towards a European Strategy

The maritime security is an integral part of the Common Security and Defense Policy (CSDP) of the European Union. It took the launch of the Atalanta operation in December 2008 for the PSDC instrument to explicitly endorse an anti-piracy mission in the Horn of Africa. Considering the success of this operation and the importance of shipping lanes for the European economy, it was expected that the EU build a European Strategy of Maritime Security, due to be adopted in June 2014. The strategy will have to take into account the full set of maritime security stakes affecting the European interests, thus allowing a consensus to emerge on this issue. Elaborating this strategy will not be easy in view of the significant number of actors involved.

(Crédit photo: EuNavFor Media and Public Information Office)

Indonesia: From Regional to Global Power?

On April 9, Indonesians elected a new Parliament. In July, they will be back to the polls for Presidential elections. These elections, however, may not bring as many changes to the country’s foreign policy as many would expect. Faces may change in Jakarta, but structural factors will continue to weigh heavily on the country’s international strategy. Indonesia is a rising power, building a buoyant international outlook on the back of a growing economy and changing geostrategic environment. In these times of changes, Jakarta is pursuing a consistent agenda, acting with increasing self-confidence on the international stage. But is the country ready to play a prominent role not only in regional but also in global affairs? On what strength can Indonesia build itself? And what are the hindrances to Indonesia’s rise? Is Indonesia indeed poised to become a global power?

(Photo credit: jpatokal at en.wikipedia (Wayang Kulit performance))

Nayarit conference on the humanitarian impact of nuclear weapons: "A point of no return!"

A second round of conference on the humanitarian impact of nuclear weapons was held in Mexico, Nayarit February 13 and 14. Far from being a repetition of the Oslo conference (March 2013), this forum has allowed 146 states and civil society to explore further scientific humanitarian and political reflections facing a nuclear disaster. Between willingness to move quickly in the process of nuclear disarmament or continuity with the NPT, the postures of each state are emerging and will certainly reveal themselves at Vienna’s (Austria) third round at the end of 2014.

Crédit photo: Le président de la conférence de Nayarit, Juan Manuel Gómez Robledo, vice-ministre mexicain des Affaires multilatérales et des Droits de l'homme. 
(source : ministère de Affaires étrangères du Mexique

Use of Armed Drones: Legal and practical considerations

The international media, on an almost weekly basis, mention targeted killings of so-called terrorists in Yemen, Somalia, or Pakistan by drones deployed by distant States, such as the United States and Israel. States reach for armed drones because of their free-ranging capacity to eliminate human targets anywhere in the world. The world has become an open battlefield without borders, and so-called ‘armed drones’ kill enemy individuals without there being a declaration of war. There seems to be no turning back for the logic of the use of drones. Therefore, the actual challenge is not to delegitimize the use of drones (since it now is a declared policy). Rather, the challenge is to regulate this practice. This Analysis focusses on the most important rules of public international law applying to drone attacks.

Crédit photo: drone de type Predator de l’US Air Force
(Source : Robert Huffstutter/Licence Creative Comons)

 

The Hague 2014 Nuclear Security Summit: Success or Missed Opportunity?

The third nuclear security summit took place on 24-25 March 2014 in the Dutch city of The Hague. The process aims at enhancing the security of fissile and other nuclear materials around the world. Despite the progress initiated at the first two summits, the expectations on the eve of the 2014 summit were high and have been partially fulfilled through major new multilateral commitments and discussions on the establishment of a global and sustainable nuclear security architecture. However, some gaps still remain. Some major players on the international level have not supported some core initiatives. Important nuclear security instruments have not been ratified nor fully implemented. The next summit will be hosted in 2016 in the United States. In addition to continuing the progress initiated in 2010, heads of States will have to agree on the form of the process beyond 2016 and on the future role of the International Atomic Energy Agency in nuclear security.

Crédit photo: Sommet sur la sécurité nucléaire de La Haye
(Source : site du Premier ministre du Canada)

Sûreté et sécurité maritimes dans l’espace CEEAC : enjeux et perspectives

L’espace maritime de la Communauté des États de l’Afrique centrale (CEEAC) est partie intégrante du golfe de Guinée, dont il constitue le versant oriental. D’un point de vue à la fois géographique et institutionnel, le golfe de Guinée est un vaste ensemble intégrant 17 pays côtiers d’Afrique de l’Ouest et d’Afrique centrale qui se partagent un littoral long de près de 6 000 km, en partant des côtes du Sénégal jusqu’à l'Angola, sans oublier les îles du Cap-Vert et Sao Tomé-et-Principe. Le golfe de Guinée couvre ainsi deux vastes régions géographiques, politiques et économiques : la Communauté économique des États de l'Afrique de l'Ouest (CEDEAO) et la Communauté économique des États de l’Afrique centrale (CEEAC), toutes deux affiliées à la Commission du golfe de Guinée (CGG) et à l'Union africaine...

Initiatives de l’UE pour le contrôle des armes légères : vers une meilleure coordination

L’Union européenne (UE) joue un rôle majeur dans la prévention et la lutte au niveau mondial contre l’accumulation et la prolifération incontrôlées des armes légères et de petit calibre (ALPC) et de leurs munitions. La Stratégie européenne de lutte contre l’accumulation et le trafic illicites d’ALPC adoptée en 2005 a donné une impulsion décisive en favorisant le multilatéralisme, avec pour but la mise en place de mécanismes au sein des instances compétentes de lutte contre la prolifération illicite des ALPC.

”Error 404: the European defence project you were looking for does not exist”

This essay analyzes the challenges defence industries and governments are currently facing in the context of a constrained domestic demand and new competition arising from the BRICS and other emerging countries. It identifies major drivers and stages in the globalization process of arms industry and put them in perspective with the evolution of the global defence and security markets since the end of the cold war. It also isolates the underlying trends that are currently shaping the global process of arms production now and possibly in the next decade. This contextualization allows for the identification of threats but also opportunities for European defence groups. It also underscores the fact that corporate strategies pursued by firms that are growing less dependent on the domestic market will have various political and policy implications, notably on the European defence project. Measures implemented by the US and the emerging countries and the situation prevailing in Europe may significantly damage, any attempts to create a truly European military power relying on an industrial base resilient enough to ensure the old continent’s strategic autonomy.

Retrait tchadien de la Centrafrique. Quelles conséquences pour la paix en RCA?

Survenant après la mort d'au moins 30 civils et plus de 300 blessés, sur un marché de Bangui le 29 mars dernier, l’annonce, le jeudi 3 avril, du retrait du contingent tchadien de la MISCA, Mission internationale de soutien à la Centrafrique sous conduite africaine, pourrait fragiliser les efforts de pacification du pays entrepris depuis décembre 2013.
La succession, depuis décembre, d'incidents violents impliquant les troupes tchadiennes participant à la force de l’Union africaine (UA) déployée en République centrafricaine (RCA), est à l’origine d’un climat d’hostilité à l’égard du contingent tchadien, souvent accusé par la population d’être proche de l’ancienne rébellion de la Séléka.

(Crédit photo: centrafrique-presse.over-blog.com)

Répertoire des entreprises du secteur de l’armement en Belgique

Définir le périmètre du secteur des entreprises impliquées dans la production d’armements n’est pas une opération aisée. Le «secteur de l’armement» en tant que tel n’existe pas dans les statistiques nationales en Belgique. Quelques entreprises ont une activité dépendant à 100% des commandes militaires ou des marchés de la sécurité, tandis que la plupart ont une activité duale, civile et militaire, dans des proportions variables d’un exercice à l’autre et difficiles à définir.

The EU strategy for security and development in the Sahel 2011-2013: sustaining ongoing efforts

In a deteriorated security environment, the EU released in September 2011 its strategy for development and security in the Sahel. Recognizing the inextricable link between security and development, it plans to act on these two aspects in support of national strategies and policies of the Sahel states. The three first countries targeted are Mauritania, Mali and Niger. Since the Strategy was launched, many questions have been raised regarding the regional framework set, the challenges of coordinating multiple actors and instruments, and the application of the security component of the Strategy. If a year later, the results could elicit strong disillusionment, it is clear that 2013 has triggered a new European dynamic for the Sahel region. 

Crédit photo: Visite du Représentant Spécial de l’UE pour le Sahel
(
Source: www.eutmmali.eu)

Dépenses militaires, production et transferts d'armes - Compendium 2014

Ce rapport présente une synthèse des principales statistiques relatives aux dépenses militaires mondiales, à la production et aux transferts internationaux d'armements conventionnels. Les données de ce rapport proviennent pour l'essentiel des banques de données du Stockholm International Peace Research Institute (SIPRI), éventuellement complétées par des statistiques socio-économiques d'Eurostat, de la Banque mondiale, d'agences des Nations unies ou de la presse spécialisée.

From Free Trade to the Ukrainian Crisis: The EU and its Mistakes

Authoritarian tendencies of the regime of Vladimir Putin and the threats it poses to peace in Europe cannot be an excuse to avoid certain issues, including the strategy followed by the EU to Ukraine and Russia. Is it true that the Association Agreement proposed by Brussels to Kiev has, in fact, put Ukraine in the crossfire, forcing the country to choose between Russia and the West? Despite an initially very Manichean debate, several Western commentators timidly begin to show doubts which deserve further attention. This article goes back at the origin of the crisis.

Monitoring of Regional Stability in the Sahel region and in West Africa - January to March 2014

This quarterly monitoring is part of a three years project (2014-2016) on “Contributing to improve human security, conflict prevention and strengthening the rule of law in Sub-Saharan Africa” funded by the Ministry of Foreign Affairs of the Grand Duchy of Luxembourg.

It aims to monitor the security situation in West Africa with a focus on Burkina Faso, Côte d’Ivoire, Guinea, Mali, Niger and SenegalIt examines in particular broad internal security issues, regional tensions, and cross-border crime and trafficking. 

Crédit photo: manifestation à Ouagadougou 
(Source: Le balai citoyen)

The Pakistani Army: strengths and weaknesses of a key player

The new leader of the Pakistani Army recently reminded the nation and the international community that the capabilities of national military action are to be taken seriously. In a difficult economic environment, compromising its attempts at modernization, the army indeed remains a leading actor in Pakistan. Whether in view of an intervention abroad (India and Afghanistan) or within national borders (against insurgency, anti-terrorism), the Pakistan Army would have, according to their new Chief of Staff, the necessary means to carry out their various missions and protect the vital interests of this country in South Asia. Through a short series of questions / answers, this note attempts to give an overview of the Pakistani armed forces. 

Crédit photo : préparatifs pour une opération au Nord-Waziristan 
(Source : Pakistantoday.com.pk)

Crimea and South China Sea Diplomacy

"On March 18, China and ASEAN gathered in Singapore to pursue consultations on a Code of Conduct (COC) for the South China Sea, alongside talks on the implementation of the Declaration of Conduct (DOC). The gathering came at a time of rising preoccupation over a perceived creeping assertiveness by China in pursuing its maritime claims. Just one week before, Manila and Beijing experienced another diplomatic row, after Chinese Coast Guard vessels barred the resupply of Philippine marines based in the Spratly Islands.

In broader terms, several high-profile developments have hinted that China is becoming more inclined to consider the threat and use of force as its preferred vehicle for influence in the South China Sea. China’s considerable maritime build-up has been accompanied by the merging of its maritime agencies into a unified Coast Guard unit, the publication of maps with a 10-dash line covering Chinese claims in the South China Sea, and even the announcement of an Air Defense Identification Zone (ADIZ) in the East China Sea, covering the disputed Senkaku/Diaoyu islands. All have contributed to turning the South China Sea into “Asia’s cauldron,” as one renowned expert titled his last book. A widely circulated photograph picturing Chinese sailors forming the slogan “The Chinese dream, the dream of a strong military” on the deck of the Liaoning did nothing to help mitigate nervousness over Chinese aims and strategy in the region..."

(Crédit photo : Thailand Ministry of Foreign Affairs)

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